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七之五:人與自然的共存 貢寮水梯田的故事

綿延無盡的梯田,過去曾有上百公頃的耕種面積,如今剩下不到十公頃。攝影/游羽棠

編者按:台灣政治紛擾,縱使很多問題可以在推擠爭論中慢慢解決,環境議題卻無法等。環境不會為自己抗議,卻要土地上的人民自食惡果。臺大新聞e論壇推出「2016年台灣環境體檢系列報導」,共有七篇報導,一一剖析台灣的環境問題。「我們只有一個台灣」、「台灣是我們的家」,這樣的口號聽多了,最需要的還是你我的關心,想想該怎麼辦。

報導/游羽棠

前往貢寮水梯田,從來就不是一趟容易的路。

單程超過三小時的梯田尋訪

從台北火車站搭上一班每站都得停靠的區間車,搖搖晃晃了一個半小時,好不容易在只有一個人駐守的貢寮火車站下車。走出車站,愣愣地等待一天只有兩班、班距四小時的社區公車。

「你要搭到哪裡?」一上車,頂著平頭的司機,與外表不相符的熱情口吻逐一詢問乘客後,這才開動小巴,往山裡的產業道路出發。

有別於市區公車,下車前須按鈴告知司機:貢寮的公車是沒有下車鈴的。貢寮的公車反而比較像計程車,不只把每個人專程送到目的地,也關心每個人的日常生活。

「妹妹你要去採訪梯田喔?有人來接你嗎?還是我直接載你到蕭家莊,梯田都是他們種的,好不好?」司機先生連珠炮似地問句背後,有著滿滿人情味。超過半個小時的顛簸,繞過一段段蜿蜒山路後,終於得見連綿無際的梯田景觀。

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▲終年蓄水的水梯田,孕育著一百多種動植物,擁有不同於一般稻田的豐富生態。攝影/游羽棠

上百公頃的水梯田風光不再

提到貢寮,社會大眾第一個想到的,大多是冷得刺骨的海岸陣風,或是爭議延燒已久的核四發電廠。然而,少有人知道,往貢寮的山裡再進去,當地人慣稱的「內寮」一帶,有著大片的水梯田。

在過去,貢寮地區一年的最大稻作生產面積就達1000公頃,是基隆、瑞芳一帶的重要糧倉。而其中的內寮,全盛時期有上百公頃的水梯田,養活了世居此地的人們。光是此地最繁盛的蕭姓家族,就曾經擁有60公頃的水梯田,將近200人以此維生。因此,內寮一帶又被外來的遊客們,暱稱為「蕭家莊」。

因應貢寮地形與氣候,才發展出水梯田的耕種形式。貢寮山區坡度陡,開墾梯田有助於水土保持,避免大雨一來土壤瞬間流失。此外,有著豐富的湧泉露頭,且鄰近雙溪流域,處處有溪溝,水資源豐沛,很適合耕種水稻。

由於水梯田的環境限制,每一個田階都有相當高度及坡度,重機械難以運作。此外,相較於一般的農田,水梯田的淤泥較深、較軟,不易操作動力機械。因此,貢寮水梯田至今仍是以人力插秧、以水牛耕作,甚至農忙時期也是動員親友人工收割,頗有古風。

回到家鄉比種田謀生更重要

然而,現年70歲以上的農夫們逐漸凋零後,滿山連綿的水梯田無人接手,只能落得休耕,甚至棄耕的命運。農戶蕭春益出生、成長於內寮,自幼與大家族生活在這片綠意盎然的梯田邊。一家七口也是仰賴梯田,才能衣食無虞。

成年後到台北工作30年,也早已在外地成家立業。但人稱二哥的蕭春益,還是選擇返鄉。「是因為爸爸過世,實在捨不得看田地荒廢才回來。」 由於對土地的依戀,蕭春益放下半退休的悠閒生活,重拾鋤頭與牛犁,看天吃飯。

放眼望去,大都是像蕭春益這樣的農戶,仍在持續耕作梯田。這些人在內寮成長,壯年時出外打拚,在半退休的年紀、經濟無虞時,回鄉接手面臨休耕的田地。在自己能力所及,不讓祖先傳下來的田地荒廢。

然而,近年來的水梯田保育計畫,改變了居民對這塊土地的認識,也開啟了不一樣的相處方式。

水梯田豐富的動植物生態

貢寮水梯田擁有得天獨厚的地理位置,以及豐富的生態環境。但在人禾環境倫理教育基金會協助保育前,當地居民從不知道,家鄉豐富的生物多樣性具有保育的公益價值。

近年來,許多熱心於水棲生態環境健康的人們,開始關注北台灣的水梯田地景。水梯田雖是人為棲地,卻因為氣溫合宜、位置特殊,有著終年蓄水的環境之外,農夫也持續耕作,造就了特殊的生物相。因而受到林務局重視,從2011年開始支持水梯田的生態保育計畫。

其中最值得一提的,是在貢寮水梯田發現,已長達30年未在台灣農田間記錄到的黃腹細蟌,成為保育成效的指標物種。自從水梯田保育計畫開始,至今每一年的田間調查皆有其蹤跡。因此,人禾基金會與狸和禾小穀倉,開始與農民合作,在耕種作物維生之外,同時兼顧生態保育。

於是,在地農民成立和禾生產班,共同遵守《和禾田間生產原則》。人禾基金會專案執行郭俊麟認為,「奠基於農民過去的耕作方式,水梯田才能有那麼豐富的生態。」所以《和禾田間生產原則》基本上延續了祖先傳承下來的耕作模式,如:終年蓄水、自家保種,並且不施用農藥或除草劑。

台灣大學生態演化所碩士生謝傳鎧,在貢寮水梯田蹲點,進行研究,對此提出自身觀察。貢寮水梯田的農民,原先就有保種的習慣,會在每年收成後,擇定生長得較佳的稻種,儲存起來,等待來年播種。農民種的是具有在地特色的平林種,雖然稻粒普遍較小,卻能抵禦稻熱病的侵襲。在東北季風迎風面的強力吹拂下,仍能穩健生長。有了這樣適應在地環境的稻種,就能減少農藥及化學肥料的使用需求,從根本實行友善農業。

確實遵守此原則的農民,經狸和禾小穀倉田間觀察員定時紀錄、監控田間生態,可領取由林務局發放的生態勞務給付。對農民而言,雖然不使用肥料會使稻米產量減少,但這樣的耕作方式提高了稻米收購價,且能額外獲得生態補貼。因此,也提高了農民擴大耕種面積的誘因。

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▲狸和禾工作人員謝傳鎧為審核生態補貼,在冬季休耕的梯田裡紀錄翻土情形,注意田間生態。攝影/游羽棠

里山倡議在台灣的具體實踐

聯合國於2010年的《生物多樣性公約》締約大會中,提出「里山倡議」的構想。「里山」的意思是家(聚落),而聚落附近有林木可以利用。所以,里山是指跟生活密切的生產活動。

貢寮水梯田的農民世居此地,遵循著祖先傳承下來的耕作方式,也繼承了人與自然密切相關連的生活方式。而這樣延續了百年以上的友善環境模式,與近年提出的里山倡議不謀而合,也因此獲得聯合國認證為里山倡議示範區。

東華大學環境學院副教授李光中,是國內實行里山倡議最熟悉的學者,過去也曾參與貢寮水梯田的諮議。李光中提到,里山是一種人和生態共生的概念。「生活跟在地資源很密切,在環境的承載力內共生。」例如:農村就是很好的展現。

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▲蕭春益的妻子(二嫂)利用秋天盛產的蘆葦花編織工藝品。除了增加農產品的附加價值,更是永續利用的展現。攝影/游羽棠

適度的人為擾動有助於生態保育

 「保育指的是保護跟永續利用,並非完全不能使用。」李光中指出,傳統的自然保育理念,認為人為干擾就是不好的,但這是矯枉過正。這樣的做法適用於原始的自然保留區,卻不適合長期有人類居住、活動的農村地區。

對於鄉村地區而言,更適合「地形海景保護區」的概念。雖然是存在傳統農林漁牧活動,但延續使用了幾百年、上千年,這也是永續的實踐。此外,農村是半自然環境,雖然很多都是常見的生物,以保育觀點看,缺乏稀有生物,看起來沒有價值。然而,在農村地景中,維護生物多樣性,比起發展稀有性來得更重要。

農村的特性在於,耕地在不同季節會有擾動,而適時的有助於生態,對人有好處。所以,現在國際間開始重視這種類型的保護區。而台灣地狹人稠,生活的空間與自然環境距離更短。與其消極且不切實際的要求民眾遠離自然地景,更應該協助居住鄉村地區的人民,學會與自然環境共生,才能永續利用資源而不枯竭。

貢寮水梯田的未來

里山倡議的另一個重要概念,是「城鄉交流」。現今農村地區人口外流嚴重,農村人口雖然到60-70歲仍在耕作,但改變也要從這些人開始。相關科系、NGO組織的年輕人,雖然較缺乏農業知識,卻能基於自身專業,協助規劃、實行永續農業的理念。

這樣的實踐,正在貢寮水梯田上演著。

有著200多年歷史的貢寮水梯田,蘊藏豐富的生態,以及農村文化內涵,獲得聯合國認證為里山倡議夥伴。然而,這樣珍貴的農村地景,卻因為人口大量外流,不僅滿山遍野的水梯田缺乏耕作人力,傳統文化的存續也面臨困境。

值得慶幸的是,貢寮水梯田吸引了一群熱愛生態的年輕人注意,長駐此地的過程中,也對農田耕作文化的存續產生興趣。開始從這些擁有珍貴農耕經驗的資深農人身上,一步步的學習、實作農田裡的大小事。

談起水梯田使用水牛犁田,除了適應環境所需,也是意在傳承流傳已久的傳統農法。自幼生長在水梯田邊的蕭春益,輕而易舉的指揮水牛工作。但問起已經在此工作近一年的郭俊麟,他卻大笑著說,「哪能跟二哥他們一樣啊?我當然是用人力翻土啊,年輕人誰會用牛啊?哈哈哈哈。」

祖公田不能放

由林務局委託執行的水梯田保育計畫,已順利邁入第五年,不論是水梯田復育的面積,或者投注此地的人力都在持續增加中。對於當地居民而言,生態補助打平了友善農業的保育成本,提供更有吸引力的選項。負責執行水梯田保育計畫的人禾基金會,也因此能引進更多認同友善農業理念的外地青年,一同為耕耘水梯田盡一份心力。

但貢寮水梯田現行的生態補助,僅是林務局的試驗計畫,而非正式的政策方針,未來能否持續獲得此補助仍充滿變數。一旦補助計畫停止,對於水梯田的保育就可能產生衝擊。對此,狸和禾生產班製作農產加工品,努力提高農田的附加價值。狸和禾小穀倉也發展出生態小旅行,希望藉由舉辦在地性的活動,兼顧生態保育與環境教育。

然而,對當地農民而言,水梯田的未來仍是走一步算一步。蕭春益明白兩個兒子對種田沒興趣,目前沒有接手意願,也不勉強。但仍希望有一天,能有人回來接手祖先辛苦開墾、傳承下來的水梯田。

看著來自都市的郭俊麟與謝傳鎧,雖然都非貢寮當地出身,卻對水梯田的種植與永續發展深感興趣。對此,蕭春益認為:「我覺得這樣子也好,至少不讓這些田棄耕、荒廢掉。」蕭春益望向遠方的水梯田,久久未再開口。

 

影片連結:https://www.youtube.com/watch?v=qwlIdYInDGc

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